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水槽の水質に関する基礎知識

水槽の水質の状態を知っておいた方がいい項目として、pH・アンモニア・亜硝酸・硝酸など多くの判断項目があります。

水槽を立ち上げたばかりの時の水質と、水が出来上がってきた時の水質に差があるようにアクアリウムをする上で、水質は重要なファクターとなります。

水槽に問題が発生した場合には、この水質がどのように変化しているかを判断材料として対処方法を見つける事も出来ます。

 

そこで、熱帯魚水槽や水草水槽など、特に始めたばかりの方にとって重要と思われる水質の基礎知識について解説してみます。

 

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水槽の水質について

水槽の水質を測定したり出来る項目として以下の物があります。

特に重要度の高い項目の順で並べてみました。

項目 意味
pH(ペーハー、ピーエッチ) 水槽内の水素イオン濃度を表す指数で、その指数により酸性・中性・アルカリ性なのかを判断出来る。
水槽内の熱帯魚や水草などが、どのpHを好むのかにより維持管理していく必要があります。
水槽水質で重要なpHについての基礎知識!
水槽の水質管理で重要な項目であるpH。 飼育している熱帯魚が好みのpH適正範囲を大きく超えてしまった場合などは、調子を崩してしまったりします。 水草においては、
 
アンモニア(NH3/NH4) 熱帯魚への餌やフン、生体などの死骸や枯れた水草などから発生する。
特にこのアンモニアの濃度が水槽内で高くなると、熱帯魚にとってとても生きていける環境では無くなる。
そこで、アンモニアを分解する硝化細菌の繁殖が必要となります。 
亜硝酸(NO2) アンモニアを硝化細菌が分解する事によって、この亜硝酸(NO2)が発生してきます。
アンモニアと同じように水槽内にあると熱帯魚にとってとても生きていける環境では無くなります。
そこで、この亜硝酸を分解する硝化細菌の繁殖が必要となります。 
硝酸(NO3) 亜硝酸が分解されて、通常の水槽環境下では最後に残る物質です。
熱帯魚等には比較的安全な物質で、ここまで分解されれば水槽に熱帯魚やエビなどが飼育出来る環境となります。
アンモニアや亜硝酸が水槽より検出されて、硝酸が検出されない場合はまだ、水槽の水が出来上がっていないなどと言われます。 
酸素(O2) 熱帯魚やエビ、水草、ろ過バクテリアなどが必要とする物質。
水槽内でその消費量は多く、水温によっても水槽内の酸素量が変わってきます。
水温が高くなると、ろ過バクテリアの消費も多くなり水槽内の酸素が不足しがちになります。
塩素(Cl)/残留塩素(ClO) 水道水に含まれる消毒や殺菌を目的とした物質。
塩素が含まれた水を水槽に入れると、熱帯魚のエラにダメージを与えたり、ろ過バクテリアを殺菌してしまったりと非常に問題となります。
そこで、ハイポなどの塩素中和剤を使って水道水に含まれる塩素を中和して水槽に入れる必要があります。
また、気温が高い時期は水道水に含まれる塩素濃度も高くなります。 
二酸化炭素(CO2) 熱帯魚やエビ、水草の呼吸により排出される物質。
水草が光合成をするために必要で、水草水槽では照明点灯時に強制的に二酸化炭素(CO2)を添加して水草の生長を促す場合が多い。 
水草水槽へCO2添加する量や濃度などの適正値やその目安について
水草水槽をする上で欠かせない設備になるのが、CO2(二酸化炭素)強制添加設備です。 このCO2(二酸化炭素)を強制添加する方式は、ミキサータイプやADAのバレングラス
 
リン酸(PO4) 熱帯魚やエビなどの餌、フン、枯れた水草、生体の死骸などから水槽内に発生します。
水草水槽などでは、水草が生長する上で必要としますがそれは微々たる量で、水槽内の環境だと余剰気味になりコケなどの発生原因になります。 
炭酸塩硬度(KH) 水槽内のカルシウムやマグネシウム・炭酸の総量を表した指数で、この指数が高いと水槽水のpHが下がりにくくなります。逆にこの指数が低いと水槽水のpHが下がりやすくなるため水槽水のpHの変化が大きくなります。
また、アクアリウムでのKHはアルカリ度として説明されている場合が多いです。 
総硬度(GH) 水槽水中のカルシウム塩やマグネシウム塩などの総濃度を表した指数。
この指数が低いと軟水となり、逆に高いと硬水となります。
日本の水道水の場合、軟水の場合が多いです。
多くの水草は軟水が向いていますが、中には硬水の方が育ちやすい水草もあります。 

 

水槽の水質をチェックするポイント

特に毎日水槽の水質をチェックする必要はありませんが、何か水槽にトラブルなどがおきた場合には水質をチェックする事でその原因や対処方法などを数値として判断する事が出来ます。

熱帯魚などの生体に異常が無い場合には、逆に無理をして好みの水質へ水槽の水質を変化させるよりもそのまま維持した方がいい場合もあります。

 

水槽を新規に立ち上げた場合

水槽を新規に立ち上げた場合には、水槽内のアンモニアや亜硝酸など生体にとって毒性のある物質を硝化してくれる細菌(ろ過バクテリア)の繁殖が不可欠です。

通常ならアンモニアが検出された後、亜硝酸が検出されるようになり、その後硝酸が検出されるようになるとろ過バクテリアの繁殖が行われ、水槽の水が出来た頃となります。

しかし、このバクテリアの繁殖を客観的に確認しようと思えば、水質のチェックが欠かせません。

 

通常立ち上がった水槽の環境だと、アンモニア・亜硝酸は検出されませんが、ろ過バクテリアに影響を与える何か(塩素を中和せずに水槽の水換えを行った場合やろ材を水道水で濯いでしまった場合など)を行った場合には水槽が白濁りしたりします。

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水槽の水の透明感がある日突然落ちてきて、白っぽく濁ってしまうような事はありませんか。 たぶん多くのアクアリウムをしている方が体験された事があるのではないでしょうか。

 

そこで、この様な状態になった場合など水質をチェックする事でアンモニアや亜硝酸などが検出されたら、ろ過バクテリアにダメージを与えてしまった事がわかり、早急に何をしたらいいのかの判断材料にもなります。

 

コケの状態がひどい場合

水槽内にコケが大量に発生し出した場合にも、水質をチェックする事で原因を探る事が出来ます。

実際には、水質のみが原因とは限りませんが一つの要因となっている場合が多いです。

水槽内に硝酸やリン酸が多くなってくると、コケの大量発生に繋がります。

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飼育生体の状態が悪い場合

飼育している熱帯魚やエビの状態が悪い場合にも水質をチェックするポイントです。

気温の変化により、水温が高くなった場合などは水槽内の溶存酸素濃度が低くなる上に、バクテリアの活動が活発になり水槽内の酸素が足らなくなる場合があります。

その場合には、エビなどは特に敏感に反応するので、エアレーションによる酸素供給が必要になってきます。

水槽のエアレーションについて考えてみる
熱帯魚飼育をする上で水槽内の溶存酸素量を高める為に必要なエアレーション。 どの様にエアレーションを行えば水槽内に酸素を充満させられるのかまた、エアレーションをする目的

 

水草が上手く育たない場合

水草にとって一番は光ですが、やはり余りにも育ちにくい水質で育成するのと好みの水質で育成するのでは、水草の状態が違ってきます。

特に、phや総硬度の影響で水槽の水質が弱酸性の軟水なのか、弱アルカリ性の硬水なのかは水草育成の上での大きなポイントにもなります。

水草水槽の場合は、弱酸性の軟水環境を好む水草が多いので、いかにその環境に近づけられるかが一つのポイントとなってきます。

 

代表的な水質チェック試薬等

テトラテスト 6in1

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テトラテスト 6in1 試験紙iconです。

特に水槽立ち上げ時の亜硝酸や硝酸塩の測定に使えます。価格も1,000円程度で25回測定出来るので水槽水が立ち上がる約1ヶ月分の水質をチェックする事が出来ます。

この検査薬をたて半分に切って使うと倍使えるようになるのは、アクアリウムをしている人にとっては有名な話です。

ただし、この試験紙のpHについては信頼性が薄いです。

 

また、塩素の部分については日本の水道水に含まれる残留塩素濃度だと検出されない事もあります。

あくまで、亜硝酸や硝酸塩のチェックに使う場合に有効な試験紙です。

 

テトラ 液体試薬5点セット

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テトラテスト 液体試薬5点セットiconです。

pH・アンモニア・亜硝酸・炭酸塩硬度・総硬度を測れる試薬をセットにしたものです。

水槽立ち上げ時には、KH・GH試薬は必要ないかもしれませんが、水草水槽等なら持っていてもいい試薬だと思います。

 

まとめ

アクアリウムをする上で大事になってくる水質チェック。

pHから始まり、他にも色々な項目がありますが絶対に全ての項目をチェックしないといけない訳では無く、水槽の状態がいい時に水質チェックをしておくと、その記録から水槽の状態が悪くなった時に何が影響しているのかを把握する上で数値として確認する事が出来るので、原因究明や対策に役立ちます。

 

特に水槽立ち上げ時には、水槽の水質が大きく変化していくのでそれらを判断する上でも自分の水槽の水質について知っておく事は重要です。

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